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Neotropical Grasslands
Cerrado
Parches de Bosque en el cerrado Brasilero.
  Los pastizales Neotropicales sustentan una amplia variedad de plantas y animales, y cubren una extensa gama de regiones y tipos de hábitat.


DEFINICIONES ECOLÓGICAS Y REGIONALES

Utilizamos los términos “Neotropical” y “pastizal” en un amplio sentido.

Neotropical – En el sentido más estricto, es el área en el nuevo mundo entre las latitudes tropicales (23.5 grados). Aquí, definimos Neotropical como la región biogeográfica de Centro y Sudamérica.

Pastizales Neotropicales – Cubren una extensa gama de tipos de hábitat y regiones. Desde los humedales permanentemente inundados a sabanas con ciclos de sequía e inundación, estas regiones sustentan una amplia variedad de plantas y animales.

Sabanas – Áreas abiertas donde dominan los pastos y donde las sequías estacionales y los fuegos frecuentes son factores ecológicos normales. Las sabanas pueden incluir árboles y arbustos, pero no en una cubierta continua.

Humedales – Similar a las sabanas pero sin fuego o estación seca; dominado por las hierbas con excepción de las familias Graminae y Cyperaceae.


ECOSISTEMAS FINANCIADOS POR NGC

Grasslands of South America
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Las sabanas cubren alrededor de 23 millones de kilómetros cuadrados o aproximadamente el 45% de Sudamérica. Las sabanas americanas tienen medioambientes distintivos de suelo-clima.

Caatinga – Áreas arbustivas secas del nordeste de Brasil, que se extienden por sobre unos 800.000 kilómetros cuadrados. Carecen virtualmente de sustrato herbáceo y de una mayor disponibilidad de humedad durante la estación seca. No pueden ser definidas como cerrado dada la falta de vegetación herbácea.

Cerrado – Sabanas brasileras. Hay una amplia variabilidad en la densidad arbórea de estas sabanas, especialmente en aquellas bien drenadas; donde se observan desde pastizales prácticamente puros hasta lo que podría considerarse bosques. En Brasil las sabanas son también conocidas como:

  • campo limpo (campos de pastos limpios)
  • campo sujo (pastizal con algunos arbustos)
  • campo cerrado (sabana abierta)
  • cerradão (sabana cerrada cercana a un bosque)

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    Chaco – Arbustal espinoso que se extiende por encima de los 900.000 kilómetros cuadrados desde el norte de Argentina hasta el sur de Bolivia a través de Paraguay.

    Espinal – Bosques secos que lindantes a areas de pastizal.

    Bosques en Galería – Vegetación que rodea ríos y arroyos. Comparable a los ambientes riparios de Norteamérica.

    Llanos – Humedales y pastizales estacionalmente inundados en Venezuela, Colombia y Bolivia. Comparables al Pantanal.

    Monte – Estepas arbustivas y bosques abiertos.

    Pampas – Pastizales templados de Argentina, Uruguay y Paraguay que cubren una superficie aproximada de 777.000 kilómetros cuadrados.

  • Pantanal – Humedales y pastizales estacionalmente inundados en Brasil y a lo largo del sistema de ríos Paraná-Paraguay. Estas áreas son comparables con los llanos.

    Patagonia – Pastizales templados, semi-áridos.

    Puna – Pastizales de altura y turberas de los Andes.

    Regional Savannas and Wetlands – Los pequeños parches de sabanas boscosas dentro de la cuenca amazónica actúan como conexión entre el Pantanal y los llanos.


    ¿QUÉ ES UNA SABANA TROPICAL?

    El término sabana tiene un origen amerindio. Este término era utilizado en Haití y Cuba en tiempos pre-colombinos para designar planicies carentes de árboles, pero con una alta cobertura herbácea. Hoy en día se lo utiliza en el español cotidiano para hacer referencia a un paisaje plano y herbáceo que puede o no tener algunos árboles y/o arbustos. En Venezuela se lo utiliza en contraste con mata (un grupo aislado de árboles o isla en un paisaje abierto) o montaña (bosque en su uso más popular).

    En Brasil, se utiliza la palabra campo en vez de sabana para hacer referencia a formaciones herbáceas abiertas (campos cerrados en sentido amplio); en Argentina se utilizan ambos términos, campo y savanna.
    • A pesar de su gran diversidad, las sabanas Neotropicales se encuentran exclusivamente en áreas tropicales cálidas y húmedas. Su característica esencial es la de poseer una cobertura herbácea de pastos y gramíneas, con un estrato arbóreo abierto. El fuego juega un papel importante en estos ambientes de manera tal de favorecer la vegetación resistente a la quema.
    • Todas la sabanas son intrínsecamente sistemas estacionales. Hay siempre un período de baja actividad de cobertura herbácea coincidente con la estación seca (por ejemplo xeropausa). Esta xeropausa, común a todas las sabanas, puede verse acompañada por el estrés opuesto que produce el exceso de agua.
    • La mayor parte de los ecosistemas tropicales están basados en la economía de nutrientes esenciales, sin embargo, las selvas tropicales ocupan desde suelos ricos hasta suelos pobres, mientras que los pastizales solo existen en suelos pobres. Las selvas tienden a depender del bloqueo de nutrientes en la vegetación, mientras que los pastizales, con un ciclo de nutrientes más rápido que excluye la posibilidad de mantener una gran reserva de biomasa, dependen del suelo como principal reservorio de nutrientes.
    • La pobreza de nutrientes de los suelos de las sabanas es independiente de la vegetación, dado que está relacionada en gran medida con el clima y las formaciones del suelo. Sin embargo, una vez que la selva es convertida en sabana, el fuego y la baja biomasa tienden a reforzar el empobrecimiento de los nutrientes. En contraste, el nitrógeno orgánico es mayormente retenido en una biomasa de descomposición lenta, de modo que hay poco nitrógeno que no es inmediatamente incorporado en la biomasa de productores o descomponedores.
    En términos de uso de tierra y producción potencial, las sabanas pueden ser divididas en dos grandes categorías: pobremente drenadas y bien drenadas.

    Sabanas Pobremente Drenadas – Son “areas extensas de sabanas con una predominancia de suelos pobremente drenados o estacionalmente inundados que cubren el Pantanal de Mato Grosso en el sudoeste Brasilero, los Llanos de Moxos de Bolivia, el Pantanal Araguaia en el sudoeste de Amazonia, los Llanos de Venezuela y Colombia de Casanare y Apure, y una gran porción de la isla de Marajó en la boca del río Amazonas. También incluyen las sabanas de Humaita en el sur de Amazonia, las sabanas Rupununi de Guyana, las sabanas costeras de las Guyanas y las sabanas de Belice.

    La mayoría de estas poseen suelos Alfisoles y Ultisoles, que están caracterizados por suelos relativamente impermeables de textura arcillosa. Dada la topografía plana de la zona, el lavado es lento y estos suelos permanecen inundados en la estación húmeda.

    Sabanas Bien Drenadas – Aproximadamente el 80% de las sabanas tropicales americanas son predominantemente sabanas bien drenadas. La mayor expansión contínua cubre el centro de Brasil (100-1200 metros) y localmente se la denomina cerrado. Se pueden encontrar extensiones menores en el este de Bolivia en la formación del macizo Pre-Cámbrico (400-800 metros), cerca del nivel del mar en el noreste Boliviano y en los Llanos Colombianos principalmente al sur del río Meta. Tambén se los encuentra en los Llanos Venezolanos al norte del río Orinoco, como parte de las sabanas Boa Vista en el norte de la Amazonia, y en el Cerrado de Amapá en la costa norte de la boca del río Amazonas en áreas mucho menores. Una gran proporción de estas tierras tienen suelos Oxisoles, incluyendo algunos de los suelos más pobres en nutrientes de los trópicos.

    Los pastos son la vegetación predominante y pertenecen exclusivamente a Panicoidea. En el centro de Brasil el género dominante es Trachypogon, seguido por Axonopus, aunque también se encuentran Agenuium, Aristidia, Echinolaena, Elyonurus, Mesosetum, Panicum, Paspalum, y Schyzachyrium. Las especies leguminosas son comunes, especialmente en las sabanas más frías, e incluyen Stylosanthes, Desmodium, Zornia, Centrosema, Aeschynomene, y Arachis.

    Los arbustos y los árboles proveen el 60% de la cobertura en la estación seca en aquellas áreas bien drenadas. Usualmente se utiliza la quema estacional en la época de sequía para obtener crecimiento fresco y para restituir el calcio acumulado en los pastos secos al suelo.

    Aproximadamente unos 750000 kilómetros cuadrados de sabanas bien drenadas son adecuadas para la producción ganadera o como tierra arable. Éstos se extienden sobre extensas áreas de los cerrados Brasileros, los llanos Venezolanos y en mkenor medida los Colombianos, y las pampas Bolivianas. En contraste, otros 800000 kilómetros cuadrados de sabanas bien drenadas con una micro-topografía poco práctica para el cultivo y unos 450000 kilómetros cuadrados de sabanas pobremente drenadas quedan excluidos de la explotación por no ser tierras adecuadas para la producción.

    En la actualidad, se estima que las sabanas tropicales de América sostienen unas 65 millones de cabezas de ganado, las que incluyen aproximadamente unos 46 millones en los cerrados Brasileros (IBGE 1983). Se espera que esta población alcance los 250 millones para 2003.

    Las sabanas constituyen aproximadamente un tercio de la superficie de Venezuela. Los llanos que se encuentran entre Colombia y Venezuela cubren una superficie aproximada de medio millón de kilómetros cuadrados, constituyendo la mayor superficie ininterrumpida de sabana Neotropical al norte del ecuador.

    El área Precámbrica del escudo de Guayana posee también extensas regiones de sabana con extensiones aisladas hacia la costa Atlántica formando un arco entre Guyana y la boca del Amazonas. Centroamérica y las islas de las Antillas poseen sabanas en varias dimensiones.


    FUENTES BIBLIOGRÁFICAS E INFORMACIÓN ADICIONAL:

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    Cole, M.M. (1986) The savannas: biogeography and geobotany. London: Academic Press.

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    Furley, P.A., Proctor, J. and Ratter, J.A. (eds) (1992) Nature and dynamics of forest-savanna boundaries. London: Chapman & Hall.

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